Saiba quem A� John Velazquez, o jA?quei vencedor do Kentucky Derby

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No A?ltimo sA?bado, 6 de maio, vocA? acompanhou no Suaposta ao Kentucky Derby, a primeira prova da clA?ssica TrA�plice Coroa Americana. Quem levou a melhor na emocionante disputa foi o potro Always Dreaming, que conduzido por John Velazquez fez uma belA�ssima corrida. ConheA�a o jA?quei e saiba como foi seu caminho para chegar atA� o topo em Churchill Downs.

143rd Kentucky Derby

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O campeA?o da 143A? ediA�A?o do Kentucky Derby (e agora bicampeA?o da prova) John Velazquez, de 46 anos, comeA�ou sua trajetA?ria no mundo das corridas de cavalos com apenas um ano e meio! Mas, calma: com tA?o pouca idade, Velazquez apenas se divertia brincando de montaria com a famA�lia. A coisa ficou sA�ria mesmo nos anos 80, em Porto Rico, seu paA�s de origem. LA?, ele estudou por 1 ano e meio para se tornar jA?quei profissional. Em 1990 conseguiu sua primeira vitA?ria, no hipA?dromo de El Nuevo Comandante e, no mesmo ano, se mudou para Nova Iorque. Foi lA? que Velazquez aprendeu a falar inglA?s e comeA�ou sua carreira de sucesso.

Logo apA?s a chegada nas terras norte-americanas, o jA?quei venceu sua primeira Stakes, em Aqueduct, mas foi apenas em 1995 que ele ganhou sua primeira prova de Grupo 1: a Turf Classic Invitational, em Belmont Park.A�Aos poucos, John Velazquez foi transformando as pistas em seu lar: alA�m de ter entrado para o hall da fama do turfe, em 2012, dois anos depois ele foi eleito o jA?quei mais bem pago da histA?ria – Velazquez ganha aproximadamente US$24 milhA�es por ano!
Em toda sua carreira, jA? sA?o aproximadamente 31 mil largadas e mais de 5.700 vitA?rias. Johnny V, como A� carinhosamente chamado pelos colegas de profissA?o, A� um colecionador de prA?mios: sA?o 10 Breedersa�� Cup, 2 Belmont Stakes, 4 Woodbine Mile, 1 Dubai World Cup e agora 2 Kentucky Derby!

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John Velazquez e Animal Kingdom apA?s a vitA?ria no Kentucky Derby de 2011. Foto: Jeff Haynes

O primeiro Derby

O primeiro grande A?xito na famosa corrida pelas rosas aconteceu em 2011, quando Velazquez correu com Animal Kingdom, do treinador H. Graham Motion. Para a prova, o jA?quei tinha planos de montar Uncle Mo mas, por problemas de saA?de, o cavalo ficou de fora da disputa. Por ironia do destino, o jA?quei Robby Albarado, que estava inscrito com Animal Kingdom, tambA�m se machucou. Ficou nas mA?os de Velazquez a corrida e tambA�m o prA?mio. Mas se engana quem acha que o atleta levou tudo pra casa: o jA?quei fez questA?o de dividir o total com seu colega, Albardo, que ficou com metade do dinheiro dado ao campeA?o.

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A parceria com Todd Pletcher

Velazquez e o treinador Todd Pletcher trabalham juntos hA? 24 anos. Apesar das grandes carreiras e do extenso nA?mero de vitA?rias e de prA?mios que dividem juntos, os dois ainda nA?o tinham ganhado um Kentucky Derby na mesma equipe – cada um sA? havia vencido a corrida pelas rosas uma vez. A parceria era tanta que, em 2013, Velazquez atA� teve outra chance de vencer o Derby, mas a fidelidade falou mais alto: ele teve a oportunidade de montar o cavalo Orb, mas correu com Verrazano, treinado por Pletcher. Naquele ano, Orb foi o grande vencedor da corrida e Verrazano chegou em 14A? lugar.

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John Velazquez e Todd Pletcher comemoram a vitA?ria com o cavalo Always Dreaming no 143A? Kentucky Derby. Foto: Andy Lyons

Foi apenas em 2017, com Always Dreaming, que o Kentucky Derby chegou para a dupla. a�?De todas as grandes corridas que jA? vencemos juntos, era essa que eu queria vencer com Todd. Era essa que estava faltandoa�?, disse o jA?quei. O bicampeonato duplo foi mais que especial para ambos: Velazquez jA? havia largado 19 vezes em um Kentucky Derby. Pletcher, 48. Quando fala da relaA�A?o com o patrA?o e amigo, o jA?quei atA� brinca: a�?Esse A� o meu A?nico relacionamento que dura mais que meu casamentoa�?.

O profissional e o pessoal

Foi no meio das pistas que Velazquez conheceu seu grande amor: Leona Oa��Brien, filha do treinador Leo Oa��Brien.

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John, a mulher e os filhos. Foto: Todd Lemery

Os dois se viram pela primeira vez no hipA?dromo de Saratoga e o responsA?vel pelo relacionamento foi ninguA�m menos que o jA?quei Mike Smith, que fez o trabalho de cupido e apresentou os dois! O casal estA? casado hA? 21 anos e tem dois filhos.

Confira mais dados sobre o jA?quei:

Nome: John R. Velazquez
Idade: 46 anos
Nascimento: 24 de novembro de 1971
Origem: Carolina, Porto Rico
Maiores PrA?mios:

  • Kentucky Derby (2011, 2017)
  • Belmont Stakes (2007, 2012)
  • Breeders’ Cup Mile (1998, 2012)
  • Breeders’ Cup Juvenile Fillies (2000, 2002)
  • Breeders’ Cup Filly & Mare Turf (2002, 2011)
  • Breeders’ Cup Distaff (2004)
  • Breeders’ Cup Sprint (2004)
  • Breeders’ Cup Turf (2007, 2014)
  • Breeders’ Cup Juvenile (2010)
  • Breeders’ Cup Marathon (2010)
  • Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf (2011)

Grandes cavalos que jA? montou: Da Hoss, Lemon Drop Kid, Ashado,Roses in May, Bluegrass Cat, Scat Daddy, Rags to Riches, Uncle Mo, Animal Kingdom, Wise Dan, Always Dreaming.

John Velazquez e Always Dreaming provavelmente irA?o repetir a colaboraA�A?o no dia 20 de maio, quando acontece a segunda etapa da TrA�plice Coroa Americana, a Preakness Stakes, em Pimlico.
Acompanhe essa e outras corridas de cavalos e nA?o perca nenhum detalhe no Suaposta, o maior site de apostas em cavalos do Brasil!

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