RICARDINHO, A LENDA DO TURFE BRASILEIRO E MUNDIAL

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Filho de campeA?o, campeA?o A�. Ok, isso nA?o A� regra, mas no caso de Ricardinho foi exatamente o que aconteceu. Mas nA?o pense que nascer em berA�o turfA�stico, digamos assim, torna tudo mais fA?cil. Jorge Ricardo precisou de muito esforA�o e determinaA�A?o pra chegar no topo. Mas tudo valeu a pena: com 54A�anos, o atleta segue lA? em cima.

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Ricardinho nasceu no Rio de Janeiro em 1961. Filho do tambA�m campeA?o AntA?nio Ricardo, um premiado jA?quei brasileiro que se tornou treinador, Jorge Ricardo comeA�ou cedo no esporte. Com o suporte e incentivo da famA�lia, o atleta conquistou sua primeira vitA?ria aos 15 anos, montando no HipA?dromo da GA?vea, e treinado por seu pai.

Nas dA�cadas seguintes, ganhou tudo no Brasil: Grande PrA?mio Brasil, Grande PrA?mio SA?o Paulo, Grande PrA?mio Bento GonA�alves e, por cinco vezes, o Grande PrA?mio Internacional Latino Americano.

Algumas destas vitA?rias foram conquistadas com a parceria de Much Better, considerado um dos melhores cavalos da histA?ria do turfe brasileiro. a�?Foi o melhor cavalo que montei em toda minha carreira e nunca vou me esquecer delea�?, afirmou Ricardinho em entrevista ao jornal O Globo em 2007, seis anos apA?s a morte trA?gica de Much Better em um incA?ndio em um haras de BagA�.

Em 2006, o atleta deixou o Brasil para competir nas pistas argentinas, onde o turfe A� muito forte a�� o esporte A� paixA?o nacional por lA?. E foi na Argentina que Jorge Ricardo alcanA�ou o tA�tulo de maior recordista mundial: em 2007 chegou ao incrA�vel nA?mero de 9.521 vitA?rias!

Muitas de suas conquistas aconteceram no HipA?dromo de Palermo a�� patrimA?nio histA?rico de Buenos Aires, local onde se passaram grandes momentos da histA?ria do turfe argentino e mundial.

Mas as vitA?rias vieram em meio a muito sacrifA�cio e superaA�A?o. Muitas quedas, ossos quebrados e um linfoma que, diagnosticado em 2007, o fez deixar as corridas no ano de 2009. Mas nada disso segurou o campeA?o: apA?s nove meses de tratamento, ele retornou A�s pistas, livre da doenA�a e querendo recuperar o tempo perdido.

O jA?quei tem uma disputa acirrada, mas saudA?vel, com Russell Baze, canadense erradicado nos Estados Unidos. A competiA�A?o entre os dois pelo recorde mundial faz que com que ambos os campeA�es sigam competindo para conquistar o objetivo. No perA�odo em que Ricardinho estava afastado, Baze alcanA�ou o tA�tulo, com uma margem de 180 vitA?rias.

Mas brasileiro nA?o desiste nunca, nA�!? No dia 26 de maio de 2012, Jorge Ricardo retomou o recorde ao alcanA�ar a marca de 11.584 corridas vitoriosas. E no mesmo dia em 2013, ele se tornou o primeiro jA?quei a alcanA�ar 12.000 vitA?rias.

TrA?s meses apA?s essa corrida, Jorge Ricardo sofreu um grave acidente. O atleta quebrou o braA�o direito ao cair do cavalo, o que lhe afastou do esporte mais uma vez. Apesar de ouvir que talvez nA?o pudesse voltar A�s pistas, o jA?quei se recuperou da fratura e no inA�cio de 2014 foi recebido de pA�, aos gritos, quando retornou ao HipA?dromo de Palermo.

No mesmo ano, em setembro, a competiA�A?o com Russell Baze chegou a seu auge. Os atletas correram lado a lado pela primeira vez no chamado a�?Desafio Mundial dos CampeA�esa�?. A batalha aconteceu no HipA?dromo do Cristal, em Porto Alegre e foi definida por Airton Barnasque, narrador veterano do JCRGS, da seguinte forma:

a�?A� como se Lionel Messi e Cristiano Ronaldo jogassem futebol juntos, diante dos nossos olhos.a�?

Ricardinho levou a melhor, mas disse que escolheria outro resultado: a�?Preferia que o desafio tivesse empatado. Seria o resultado mais justoa�?. Baze retribuiu reforA�ando o espA�rito esportivo: a�?Eu fui quase fantA?stico. Ricardo, sim, foi fantA?stico.a�?

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Jorge Ricardo e Russell Baze | Foto: DivulgaA�A?o

Atualmente, Ricardinho estA? em segundo lugar no ranking mundial, tentando alcanA�ar mais uma vez seu maior rival. Sobre se aposentar, sA? depois que Baze (alguns anos mais velho) deixar as raias nos Estados Unidos.

Mais do que vencer, a maior liA�A?o de um dos maiores atletas brasileiros A� que esporte envolve determinaA�A?o, superaA�A?o e resiliA?ncia. Isso A� o que faz um verdadeiro campeA?o!

Para acompanhar as corridas de Ricardinho, fique de olho nas provas do HipA?dromo de Palermo, com cobertura completa do Suaposta. As corridas acontecem nas segundas-feiras e alternativas nas sextas e sA?bados.

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